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「元カレのお母さん」と「息子の元カノ」。私たちが見つけた関係の終着点
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思わぬ一言。私の行動はおかしいですか?

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この日は劇場近くにある行きつけのパスタ屋でランチを楽しんでいた。テラス席でさっきまで見ていた舞台の話で盛り上がりながら外を眺めていると、驚いた顔でこちらを見る男性と目が合った。

「あら、たかしじゃない」

その男性は紛れもなく1年前に別れた彼、優子さんの息子のたかしだった。たかしは駆け足で店内に入ってくると、ちゃっかり同じテーブルに座り、パスタを注文した。

「なんで一緒にいるの?」

開口一番、たかしは私と優子さんの顔を交互に見ていった。

「いまね、舞台観てきたのよ。お母さんがずっと好きな俳優さんのチケット、みかちゃんが手に入れてくれたのよね」
「えっ、いやそういうことじゃなくて…」

たかしは不思議そうな顔をしながらも「まあいいか」と口にし、運ばれてきたパスタを食べる。

「ってか、みか。久しぶりだよな。なんか雰囲気変わった?最初誰かわからなくて驚いた」
「そう?たかしはなんか、痩せたね」
「みかちゃん聞いて、たかし最近ジムに通い始めたのよ」
「ええ、なんで?」
「なんでって、ちょっと俺も筋肉質になればモテるかなと思って」

和やかな雰囲気で会話が進んでいく。はたからみれば、私たちはなかよしカップルと母親といったところだろうか。本当はもう別れてる、なんて誰も想像つかないだろう。

最初は戸惑っていたたかしも、楽しそうに話す自分の母親を見て、どこかホッとしたような顔をしていた。その日の夜。

「母さんのためにも、俺たちヨリ戻さないか?」

お風呂から上がってスマホを見ると、たかしからLINEが届いていた。

「ごめん、それは考えてない」

すぐに返事を送る。いくら優子さんと仲がよくても、たかしとヨリを戻そうという考えに至ったことはいままでもなかったし、これからもない。

たかしと別れた理由は価値観の違いだ。いまさらヨリを戻してそこが治るかといったら、まず無理だと思う。たかしは優しいし、人として尊敬したい部分はたくさんあるが、もう恋愛感情は湧いてこない。尊敬しているのと好きになるのは違うのだ。

しかし、たかしは私たちふたりのことよりも、母親のためにという思いが強いようだ。

「なんで?母さんだって複雑な気持ちかもしれないって、考えないのか?」

たかしが重視しているのは、どうやら「私たちがこの先もうまくやっていけるか」ということではない。母親にとって一番心が安らぐ関係でいたい、母親を安心させたい、といったところだろうか。ひとりっ子のたかしが自分の母親の気持ちを案じるのも無理はない。

もしかして私が気づいていないだけで、優子さんはこの関係に複雑な気持ちを抱いているのだろうか。いつか息子ともう一度結ばれてくれたら…そんな気持ちでこの関係を続けている可能性は?ゼロとはいえないだろう。親は自分の子どもの幸せを一番に考えているはずだから。

この関係、続けるか続けないか…

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申し訳なさが膨らんだ私は、優子さんにLINEを送った。

「私たち、もう会うのやめませんか?」

既読がついてすぐに優子さんから電話がかかってきた。

「もしもし、みかちゃん?いまいいかしら」
「あ、はい。大丈夫です」

優子さんは軽く咳払いをして話しはじめる。

「私、あなたのこと友達だと思ってるのよ。…たかしに何かいわれた?」
「えーっと…まあ、そんなところです…」
「やっぱり。ごめんねみかちゃん、いい気持ちしなかったでしょう」

はあ、とため息をついた優子さんの表情がなんとなく想像できる。

「私もたかしにね、さっきいわれたの。『母さんが複雑な気持ちで過ごしているのは嫌なんだ!』って。笑っちゃった、誰がいつ複雑だっていったかしら」

優子さんはころころと明るい声で笑う。

「複雑になんてね、私なったことないのよ。第一、私の交友関係なんて息子に関係ないと思わない?私の自由でしょう」

そんな優子さんの言葉に、目頭がどんどん熱くなっていく。

「私ね、みかちゃんのこと『たかしの元カノ』だなんて思っていないの。私の大事な友達だと思っているから。もしみかちゃんが嫌じゃなければ、これからも一緒に劇を見に行きましょうよ」

優子さんの温かい言葉にぼろぼろと涙が出てくる。友達といってくれたことが何よりうれしかった。元カレのお母さん、と気にしていたのは私のほうだったのかもしれない。もう気にする必要はないんだ、堂々とこの関係を楽しもう、かけがえのない友人を大事にしよう。

「この間はごめん。俺、誤解してた」

数日後、会社の前でたかしに出会い、頭を下げられた。

「俺、お前と付き合ってよかったなって改めて思った。だって、母さんに大事な友達が増えたんだもん…って、なんか俺マザコンみたいだよな」

へへ、と笑うたかしの顔はうれしそうだった。自分の母親を大事に思うその気持ちは、いつまでも忘れないでほしい。私はたかしの「家族思いなところ」が好きだったのだ。

「俺がお願いするのも変な話だろうけどさ、これからも母さんとなかよくしてくれるとうれしい」

たかしはニッコリ笑ってそういった。もちろんいわれなくても、そのつもりだよ。

来月の予定がまた埋まる。手帳に書かれた「優子さん」の文字が、前より暖かく見える。きっとまた、あの話で盛り上がるんだろうな。そうだ、もう少しで優子さんの誕生日だからプレゼント考えよう。出会いのきっかけがなんであれ、私にとって優子さんが大事な友人であることは、この先もずっと変わらない。

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横山すじこ

北海道在住。Webライター、作家。小さい頃からの夢であった「小説家になりたい」を叶えるべく産後フリーランスに転身。恋愛からホラーまで幅広い作品を手がける。また美容・占いなど女性向け記事執筆も得意。

Twitter:https://twitter.com/yokosu_28

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理工大学で4年生をカットし、飛び級で理工大学院に入学。物事をロジカルに考えるのが得意。かつて敏感肌だったことから、化粧品成分に興味をもつ。また、実験が好きで、化粧品の効果を独自に実験し、検証。

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りばてぃ

ニューヨークの大学卒業後、現地で就職、独立。マーケティング会社ファウンダー。ニューヨーク在住。

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山本早織

16歳の時に芸能界デビュー。ヤングジャンプやマガジンなどの雑誌や、ドラマや舞台などの活動後、25歳で引退。26歳の時に結婚をし、28歳で離婚。
その後フラワーデザイナーとして独立し、婚活女性への女性らしさをフラワースクールの中でレッスンしていく。その後ご縁あって恋愛コンサルタントとして独立。

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寺長根愛

メイクスタジオ経営から芸能人・タレントのヘアメイクなど、幅広く活躍中のメイクアップアーティスト。

とにかくメイクが上手くなりたい女性のために、メイクに関する情報を惜しみなく配信する「Ai TERANAGANE 公式ラインアカウント」が人気。

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大和まや・ゆうきゆう

精神科医・心理研究家。あらゆるジャンルの心理学を極めた、セクシーな精神科医たち。あやつる心理学のスキルは1000を超える。「ゾクゾクしなければ人生じゃない!」がモットー。趣味は瞑想と妄想。特技はスノーボード。

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岡田あすか

大学卒業後、大手アパレルメーカーに総合職として入社。 ヤングブランドの運営管理を担当。退職後モデルとして、旅行番組の海外ロケ、自動車メーカーのCMなどに出演。アパレルからモデル、15年洋服に携わって来た中で、自分はもっと服を着る楽しさを人に伝えたい。その想いから、現在のスタイリストという職業を選択。様々なライフスタイルの人の魅力を引き出すことに定評がある。近年、テレビやラジオなどメディアにて、ファッションアドバイザーとしても多数出演中。

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久野浩司

マリッジ・ライフデザインコーチ/オールアバウト恋愛ガイド

カナダ・バンクーバー在住。音楽プロデューサー、留学関連などパラレルワーク実践中。anan、ELLE、BAILAなど女性誌でもコメンテーターとして活躍。

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海野千尋

1981年静岡出身。東日本大震災をきっかけに自分の生き方を再定義し始める。現在は3つのNPO団体や任意団体に関わりながら、“マイプロジェクト”である家族の未来をサーチする「ネオ・ファミリースタイル学」のキュレーターとして活動。「#新しい働き方・これからの生き方」を自分自身が体現していくことを実践中。

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