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なぜ子どものいないアラフォーは、こんなにも生きづらいのか?
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「子どもがいること」が前提?

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「大変ですよね、お子さんがいて、お仕事もされてると」うつぶせに寝そべった真依子の背中越しに、鈴木さんの声が振ってくる。
「そうですね、本当、毎日あっという間に過ぎていきますね」

真依子は、調子を合わせる。マッサージ中というのは、自分の表情が相手に見えないので助かった。

真依子と冴島が住む賃貸マンションのある駅のビル内にオープンしたこのマッサージ店に、真依子は4カ月ほど前から通っている。数人いるマッサージ師のひとり、担当の鈴木さんはおそらく20代で、若いが腕がいい。前日でも予約を取ることができ、夜遅くまでやっているところも気にいっている。

その後も時折雑談をしていたが、真依子はいつものごとく途中からうとうとしはじめ、いつの間にか眠ってしまった。終わりを告げるタイマー音とともに、真依子は目覚めた。

「きょうは、旦那さんがお子さんのお迎えですか?」

上体を起こした真依子に、荷物と上着を手渡しながら鈴木さんが尋ねた。

「ええ、まあ」

真依子は、あいまいに微笑む。

「そうなんですね。あー、私も早く結婚して子育てしたいです」

鈴木さんは、明るく言う。

ここでは、真依子は保育園に通う年齢の子どもがいることになっている。初対面のとき、おそらく真依子の左薬指の結婚指輪と42歳という年齢、真依子がなんとなく話した「最近忙しくて、疲れてて」というふたつのヒントから、なんの悪気もなく「子どもがいる働くママ」だと連想したのだろう。

初回のときに「子どもはいない」と伝えておけばよかったのだろうが、月に一度施術を受けるというだけの関係だし、話すとしても世間話程度なので、もうそのままでいいかな、と思っている。

会計を済ませ、真依子は駅ビルのエレベーターに乗り込んだ。エレベーターの鏡に、自分の姿が映る。メイクが少し落ち、最近気になる目の下のくぼみがが目立つ。

美容にそこまでお金をかけているわけではないが、基礎化粧品はそれなりのものを使っているし、仕事の合間を縫って週に1〜2度はジムにも通っているし、見た目もそこそこ保っているほうだと思う。

でも、30代のころと比べるとやっぱり加齢を隠しきれていない気がして、少しだけ気分が落ちる。

エレベーターを降りて改札口の近くに立ち、仕事帰りの冴島を待つ。金曜日のきょう、在宅勤務の日だった真依子は、仕事を定時に終えた。最近はしばらく残業が続いていたが、ようやくひと段落ついた。出張の予定も、来月までない。

それから5分もしないうちに、改札の向こうから冴島の姿が近づいてきた。冴島は真依子に気づくと、右手を上に挙げてゆらゆらと振った。冴島は真依子の2歳下の40歳だが、少なくとも真依子よりは若く見えると思う。結婚してもうすぐ7年になるが、交際していた当時と、そこまで背格好は変わっていない。

もし子どもがいたら冴島も、なんというか、もう少し「お父さんっぽい感じ」に変貌していたのだろうか。いや、冴島はきっとあんまり変わらなかったんだろうな、子どもがいたとしても。なんとなく、そう思う。

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by
手塚巧子

1987年生まれ。日本大学芸術学部卒業後、出版社勤務等を経て、ライター・編集者として活動。ビジネス、社会問題、金融、女性向け媒体など幅広いジャンルで執筆。小説執筆も行い、短編小説入賞経験あり。

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理工大学で4年生をカットし、飛び級で理工大学院に入学。物事をロジカルに考えるのが得意。かつて敏感肌だったことから、化粧品成分に興味をもつ。また、実験が好きで、化粧品の効果を独自に実験し、検証。

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Honoka Yamasaki

ライター、ダンサー、purple millennium運営。
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日本生まれ香港育ち。香港で高校を卒業したのち、単身渡米、University of California, Berkeley卒業。主な著書:「使えば増える! お金の法則 ―ワクワクしながら資産づくり」(時事通信社)。主な連載:「使えば増える! お金の法則 ―ワクワクしながら資産づくり」(cakes, 2018年~)

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朝日美陽

日本大学芸術学部演劇学科演技コース卒業。卒業論文でLGBTQ +と表現について研究し、文章の仕事に興味を持つ。現在フリーランスでライターとして活動中。

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精神科医・心理研究家。あらゆるジャンルの心理学を極めた、セクシーな精神科医たち。あやつる心理学のスキルは1000を超える。「ゾクゾクしなければ人生じゃない!」がモットー。趣味は瞑想と妄想。特技はスノーボード。

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久野浩司

マリッジ・ライフデザインコーチ/オールアバウト恋愛ガイド

カナダ・バンクーバー在住。音楽プロデューサー、留学関連などパラレルワーク実践中。anan、ELLE、BAILAなど女性誌でもコメンテーターとして活躍。

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伊藤 翠

18歳から30歳までの12年間、ホステスとして18,000人以上の男性を接客。移るお店移るお店でNO.1になり、25歳から30歳まで働いたクラブでは小ママとして勤務。ホステスを辞めた後、男性心理と女性心理の違いや基礎心理学などを学び、大好きな彼から1番に選ばれて、その後もずっと愛され続ける女性になるためのHOW TOをメルマガで無料配信しています。

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