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私はいつから「寂しい女」になったのか?40代お独りさまの憂鬱【小説】
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世の中の多くの人は、大人になると「結婚」という選択肢を選びとり、家庭を築いていく。独身者は年齢を重ねるごとに少数派となっていき、どこかで、少なからず「生きづらさ」を感じざるを得ないところは、どうしてもある。

一方で、結婚というのは「紙切れ一枚の契約」とはいえそう簡単ではなく、大きな決断であることに変わりはない。人生に一大変化をおよぼすものなのだから、何も変わらないままでは、やっぱりいられないのだ。

女性が結婚しない選択をしたとき、果たしてそこから、どんな人生が待ち受けているのだろう。ただただ、前途多難なのか。寂しさやしんどさを感じる日々が待つだけなのだろうか。

今回のストーリーは「25歳、結婚か転職か。「独立」を選んだ私の10年後」の、さらに続きだ。30歳を過ぎて会社を辞め、夢だった自分の店をオープンさせ、ひとり店を営んできた真依子。しかし40歳がじわりと近づき、急激に結婚への想いが強くなっていく。結婚できそうな相手と出会うが、そこにはある条件が…。

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それから4年後、結婚を選ばなかった真依子と、結婚した真依子。少し遅れて、いわゆる「女の幸せ」といわれてきたものを取ったときと、「そうではないもの」を取ったときでは、どんなふうに人生は変わるのだろう。少し風変わりな道を選んだ彼女の人生のワンシーンを、覗いてみよう。

38歳で結婚した真依子のストーリーはこちら

結婚のチャンスと引き換えに

image by:Unsplash

「移住?それ、本気で言ってる?」
「うん。本気」

本間俊二の想いを聞いたのは付き合いはじめる少し前、何度かふたりで会って、お互いの気持ちを確認している段階だった。

真依子は半年ほど前から結婚相談所に登録して「婚活」を開始した。何人かの男性と会ったが、結果は芳しくない。38歳、仕事は相変わらず文房具屋兼雑貨屋の「pleasant」の店主。「40歳手前、自営業」という自分の属性は婚活という市場では決して戦闘能力が高いほうではないのだということを、いやというほど感じる。

そんなとき、結婚相談所を通じて会うことになったのが俊二だった。32歳で、レストランのキッチンで働いている。調理師の学校を出て飲食店を転々としながら、20代のときからお金をためては、国内外へとひとり気ままに旅行する生活をおくっていたが「そろそろ腰を据えて暮らしたい」と考えて、結婚相談所に登録したのだという。

俊二とは価値観も近く、一緒にいても大きなストレスを感じることも少なく、居心地のよさを感じる。経済的な面でのスペックはそう高くはないが、いまの年齢で、自分を好きだと言ってくれて、結婚を考えてくれる年下の男性。もしかしたら、奇跡に近いんじゃないか。

それに子どものことも考えたら、やっぱり、できるだけ早く決めたほうがいい。

もうすぐ40歳という自分の年齢。そして、少し行き詰まってきている仕事。店の売上は相変わらず細々としていて、今後、いま以上に発展していく見込みはなかなか見えてこなかった。

「東京で働き続ける選択は、ないの?」

「いまの職場は個人経営のレストランだから、ずっと働き続けられるかわからないし。やっぱり結婚するからには安定した仕事に就いて、家族を守りたい。でも、デスクワークはやったことがないし、続かないと思うんだ」

そこから、俊二は会うたびに移住について話した。下調べはかなりしているようで、候補地も複数ある。仕事のめども立っているという。でも、移住するということは真依子にとって、自分の店を手放すこととイコールになる。

ふたりのあいだで移住の話が平行線をたどる日々のなか、真依子はふと思った。

もしこの機会をのがしたら、自分はいよいよ、一生「独り身」かもしれない。

ものごとにおける「チャンス」というのは、突然現れていついなくなるかわからない、不安定で予測不可能な乗り物のようなものだと真依子は考える。そこに思い切って飛び乗ったとき、そこからこぼれ落ちるものや置いてこなければいけないものは、必ずあるのだとも。

よし、決めた。真依子は、とうとう決意を固めた。

そして、4年後…。

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手塚巧子

1987年生まれ。日本大学芸術学部卒業後、出版社勤務等を経て、ライター・編集者として活動。ビジネス、社会問題、金融、女性向け媒体など幅広いジャンルで執筆。小説執筆も行い、短編小説入賞経験あり。

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美容ズカイストあつこ

理工大学で4年生をカットし、飛び級で理工大学院に入学。物事をロジカルに考えるのが得意。かつて敏感肌だったことから、化粧品成分に興味をもつ。また、実験が好きで、化粧品の効果を独自に実験し、検証。

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Honoka Yamasaki

ライター、ダンサー、purple millennium運営。
Twitter:@honoka_yamasaki

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垣屋美智子

日本生まれ香港育ち。香港で高校を卒業したのち、単身渡米、University of California, Berkeley卒業。主な著書:「使えば増える! お金の法則 ―ワクワクしながら資産づくり」(時事通信社)。主な連載:「使えば増える! お金の法則 ―ワクワクしながら資産づくり」(cakes, 2018年~)

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朝日美陽

日本大学芸術学部演劇学科演技コース卒業。卒業論文でLGBTQ +と表現について研究し、文章の仕事に興味を持つ。現在フリーランスでライターとして活動中。

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大和まや・ゆうきゆう

精神科医・心理研究家。あらゆるジャンルの心理学を極めた、セクシーな精神科医たち。あやつる心理学のスキルは1000を超える。「ゾクゾクしなければ人生じゃない!」がモットー。趣味は瞑想と妄想。特技はスノーボード。

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久野浩司

マリッジ・ライフデザインコーチ/オールアバウト恋愛ガイド

カナダ・バンクーバー在住。音楽プロデューサー、留学関連などパラレルワーク実践中。anan、ELLE、BAILAなど女性誌でもコメンテーターとして活躍。

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伊藤 翠

18歳から30歳までの12年間、ホステスとして18,000人以上の男性を接客。移るお店移るお店でNO.1になり、25歳から30歳まで働いたクラブでは小ママとして勤務。ホステスを辞めた後、男性心理と女性心理の違いや基礎心理学などを学び、大好きな彼から1番に選ばれて、その後もずっと愛され続ける女性になるためのHOW TOをメルマガで無料配信しています。

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