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日本食レストランで「臭い」?アメリカ人が思わず本音をもらした理由
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アメリカ。多国籍な人達が暮らしているこの国だからこそ、おおよそその国の人たちが好む「食」もいろんなところに点在しています。

私が住んでいるロサンゼルスは特にアジア人が多く、中国系の料理(台湾、四川、シンガポールなど)やフィリピン料理、韓国料理、日本料理はもちろん、キューバ、ロシア、メキシカンなどもあって国籍関係なく、手軽に食べることができます。

でも、なぜか「アメリカ料理」という看板をあげている店はないから不思議。

アメリカを代表する料理として、まず頭に浮かぶのは「ハンバーガー」や「ステーキ」という肉食です。

しかし最近なんと「健康志向」なのか、宗教的な理由なのか、アメリカンが出ししているレストランやファストフード店は「ビーガン」「ベジタリアン」用のメニューもたくさん取り入れられていたり、サラダオンリーのお店も見かけます。

きょうは、そんな「食」へのこだわり、特に「偽物」と「本物」について思ったことをお話しましょう。

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「食材」からも格差がわかる

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アメリカンなレストランに行けば、一日通して朝食メニュー(パンケーキ、ベーコン、ハム、エッグ)は食べられて、昼食メニューはスープとハンバーガー。ステーキなども朝から食べることができるのだが、「これこそアメリカ料理!」という「推し」はいまだにありません。

ついでに言えば、一口に「アメリカ料理」とは言っても、「黒人料理」と「白人料理」は違う。たとえば、白人の多く住むストアにはあって、黒人が多く住むストアーには置いてないものもあるのです。

肉を例にあげれば、黒人の多く住む地区では豚足やらホルモン系は必ず置いてありますが、白人が多く住む地区にはそれらはありません。

いわゆる“意識高い系”のストアには、オーガニックのものばかりが目立ち、マーガリンなどいまだ「体に悪そう」なイメージがあるものは置いていないのです。客層が違う地区のストアには、大量の油、マーガリンは安価で売られています。

食にも格差があることはご存じでしょうか?貧しい地区にはふくよかなかたも多いのです。

メキシコ人ご用達のストアでは、豚の耳から頭も足も。中国やフィリピン系のストアでは、肉の内臓はもちろん、魚も淡水魚、海水の魚、見たこともない一体何の肉のどの部位なのか想像できないようなものが並んでいます。調味料も然りで、何に使うものなのかさっぱりわからないものも多いです。

アメリカの高級日本食店の残念な「食」

image by:Unsplash

多種多様な「食」を楽しめるロサンゼルスですが、「本物」と「アメリカ人好み」のレストランとでは大きく違うことをお話しておきましょう。

メキシコ料理を出すレストランにメキシコ人がいない、日本料理店なのに日本人のお客がいない、韓国料理店なのに韓国人がいない、中国料理のはずなのに中国人はいない…このような現象は多くあります。

かつて私もハリウッドに住んでいたとき、高級な日本料理を出す有名レストランに足を運んだことがありました。

見事な日本庭園に、古風な日本家屋。庭には池があり、錦鯉まで泳いでいました。「ししおどしがあれば100点なのに…」と思いながら店内に入ると、ウエイトレスは皆着物を着ていました。板場もある…そんな映画に出て来るようなレストランでしたが、日本人の客は誰もいませんでした。

私たち以外はすべて「白人」。箸の使い方をみれば、なるほど「日本通」であることはうかがえます。

私と一緒に行った友人も、一度メニューに目を通しましたが、「“日本食”だから食べられないものなんぞあるわけがない!」と高をくくり、「おまかせコース」を注文。

さてさて、「どれほどの料理を出してくれるのか?」と期待して待っていると、着物姿のサーバーさんが「御膳」を抱えて、そろりそろりと内股でこちらに向かってくるではありませんか。御膳に盛られた小皿や小鉢は7種類くらいあったと記憶しています。

ところが、日本で育ち、日本食で育った私が、到底食べることができない「未知なる日本食」に遭遇したのです。なかなか強烈な味だったため、いまでもしっかり記憶に残っています。

まず驚いたのは、小鉢に盛られた前菜と思われる「蕎麦のオリーブオイル炒め、パルメジャンチーズ掛け」。

まさに、日本の「和」をぶっ壊した一品。「あっさり塩味でチーズの風味をご堪能ください…」ってか?そして、「小魚のピーナツバター和え」…お菓子ですか?

ほかに、メインと思われる大きめの皿には「天ぷら」が…。「これなら間違いないだろう」と口に入れましたが、噛むまでわからない厚めの衣に身を纏った得体の知れない一品「チーズの天ぷら」。たしかブルーチーズだったと思います。

私はチーズが大嫌いなため、口にいれた瞬間、思わず「ポン」と口から吐き出してしまいました。

たくあん(たくわん)は「ジャパニーズ・ピクルス」と称され、梅干しは「プラム」、茶碗蒸しは「スチームエッグ」で、味噌汁は「ミソスープ」…英語に直せばどれも「舶来品」なのは理解しますが、調理法と食材のミスマッチは、「もともとこういう食べ物です」と慣れ親しんだ人しか食せません。

隣に座っていた「常連」とおぼしきカップルは、「ベリー・ベリーグッド!」と大騒ぎ。「アイラブ・寿司」とにこにこ口にほおばるカップルの御膳をそっとのぞき見してみれば、すべて「巻物」でした。

これは私が“アボカド巻き”など知らなかった時代のこと。巻物から飛び出している黄緑色のドロドロのペーストが巻かれた「巻物」を口にして、「うまい」とため息をつく彼らを横目に、「あれを寿司の代表のように吹聴されるとかなわないな…」と怖くなりました。

近年あれは「カリフォルニアロール」として地位を獲得しましたが、「日本のどこに行ってもアレが食えると思うなよ!」と、いまでもそう思っています。

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AJ

日本のメディアがいう「アメリカで大流行」などの謳い文句は、本当なのか?LAから見た日本への個人的意見も含め、「本物」の情報を定期的に発信しています。

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美容ズカイストあつこ

理工大学で4年生をカットし、飛び級で理工大学院に入学。物事をロジカルに考えるのが得意。かつて敏感肌だったことから、化粧品成分に興味をもつ。また、実験が好きで、化粧品の効果を独自に実験し、検証。

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Honoka Yamasaki

ライター、ダンサー、purple millennium運営。
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垣屋美智子

日本生まれ香港育ち。香港で高校を卒業したのち、単身渡米、University of California, Berkeley卒業。主な著書:「使えば増える! お金の法則 ―ワクワクしながら資産づくり」(時事通信社)。主な連載:「使えば増える! お金の法則 ―ワクワクしながら資産づくり」(cakes, 2018年~)

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朝日美陽

日本大学芸術学部演劇学科演技コース卒業。卒業論文でLGBTQ +と表現について研究し、文章の仕事に興味を持つ。現在フリーランスでライターとして活動中。

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大和まや・ゆうきゆう

精神科医・心理研究家。あらゆるジャンルの心理学を極めた、セクシーな精神科医たち。あやつる心理学のスキルは1000を超える。「ゾクゾクしなければ人生じゃない!」がモットー。趣味は瞑想と妄想。特技はスノーボード。

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久野浩司

マリッジ・ライフデザインコーチ/オールアバウト恋愛ガイド

カナダ・バンクーバー在住。音楽プロデューサー、留学関連などパラレルワーク実践中。anan、ELLE、BAILAなど女性誌でもコメンテーターとして活躍。

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伊藤 翠

18歳から30歳までの12年間、ホステスとして18,000人以上の男性を接客。移るお店移るお店でNO.1になり、25歳から30歳まで働いたクラブでは小ママとして勤務。ホステスを辞めた後、男性心理と女性心理の違いや基礎心理学などを学び、大好きな彼から1番に選ばれて、その後もずっと愛され続ける女性になるためのHOW TOをメルマガで無料配信しています。

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